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일반적인 가정에서는 유무선공유기를 1대만 사용하더라도 크게 부족함을 느끼기 어렵습니다. 유선으로 연결되는 기기는 보통 4대를 넘지 않고, 이론적으로 무선으로는 200대 이상의 디바이스 연결이 가능하므로 대부분의 사용자가 부족함을 느끼지는 않을 것입니다.


하지만 더 많은 기기와 더 공간을 사용하는 사무실에서는 1대의 공유기만으로는 여러대의 유선 기기연결이나 넓은 사무실을 다 커버하기는 어렵습니다. 다수의 공유기를 유선으로 연결해 허브처럼 사용하는 방법이 있겠으나 배선작업이 필요합니다. 일부 공유기 제조사들은 이 부분을 해결하기 위해 공유기를 유기적으로 연결하는 기술들을 선보이고 있으나 제약이 많고 설정이 불편한 경우가 많아 실질적으로 잘 이용되지 않는 경우가 많습니다.


ASUS에서는 자사 공유기 사용자들이 조금 더 편리하게 서로 떨어져 있는 공유기들을 무선으로 연결해 하느의 공유기처럼 활용 가능한 AiMesh(https://www.asus.com/kr/AiMesh/) 기술을 최신 펌웨어를 통해 제공하고 있습니다.


 

ASUS RT-AC58U를 포함한 상위 모델만 지원하는 이 기술은 1대의 Primary 공유기와 다수의 Node 공유기를 연결할 수 있으며, Primary 공유기의 설정을 Node 공유기들이 따라가는 방식을 가지고 있습니다. 이를 통해 많은 시간을 투자해 각각의 공유기를 설정할 필요가 없습니다.


Primary 공유기는 네트워크 맵 메뉴에서 AiMesh 항목을 선택해 Node 공유기들을 검색해 추가해주면 되며, Node로 사용할 공유기들은 공유기 Reset 버튼을 사용해 초기화 한 상태에서 Primary 공유기에서 검색 및 추가를 통해 바로 Node로 등록해 사용할 수 있습니다.


해당 기능의 테스트를 위해 ASUS BLUE CAVE 및 RT-AC86U 공유기를 사용했습니다.


▲ ASUS BLUE CAVE(좌), RT-AC86U(우)의 모습입니다.


처음 공유기의 AiMesh 기능을 사용하려면 펌웨어를 최신으로 업그레이드 하는 작업이 필요합니다.(이미 업데이트가 되어있다면 별도의 업데이트를 진행하지 않아도 됩니다.)


ASUS 공유기는 인터넷과 연결되어 있다면 브라우저를 열고 router.asus.com으로 접속해 쉽게 펌웨어 업그레이드가 가능합니다.


▲ ASUS 공유기는 관리 → 펌웨어 업그레이드 항목에서 쉽게 펌웨어 업그레이드가 가능합니다.


펌웨어 업데이트가 완료되었다면 우선 Primary로 사용할 공유기를 선택하여 AiMesh Node를 등록할 준비를 해야합니다.

Primary 공유기에서 Node를 등록하는 방법은 아래와 같으며, 가장 성능이 좋은 공유기를 Primary로 등록해야 Node로 등록된 공유기가 최대의 성능을 낼 수 있겠습니다.


▲ 네트워크 맵 → AiMesh 노드를 선택하면 화면 오른쪽에 AiMesh 항목이 나타납니다. Node 등록을 위해 먼저 검색 버튼을 눌러줍니다.


▲ 검색하는 동안 초기화된 AiMesh 지원 공유기가 근처에 있다면 검색되어 리스트에 표시됩니다. 검색된 공유기중 Node로 등록할 공유기를 클릭합니다.


▲ 이 AiMesh 노드를 AiMesh 시스템에 추가하시겠습니까?라는 메시지가 나오면 적용 버튼을 눌러줍니다. 이 작업에는 다소 시간이 소요됩니다.


▲ Node 등록이 완료되면 성공적으로 추가되었다는 메시지가 뜨고, 오른쪽에 AiMesh 노드 목록이 표시됩니다. Primary와 Node를 유선으로 연결하여 활용하는 것도 가능합니다.


AiMesh 구성시 주의해야 할 점은 Primary 공유기와 3미터 이내에 Node 공유기를 위치시킨 상태에서 AiMesh를 구성해야 한다는 점입니다. 일단 설정을 완료 한 후 Primary 공유기의 무선 범위 이내에 Node 공유기를 이동시켜 배치하면 되며, 다시 Node로 인식하는데는 어느정도 시간이 소요됩니다. 필자의 경우 건물의 중심인 주방에 Node 공유기를 배치했습니다.


▲ 주방에 BLUE CAVE를 Node로 배치한 모습입니다.


그렇다면 BLUE CAVE 공유기 1개만을 방에 두고 사용했을 때와 Primary 공유기로 사용된 RT-AC86U의 Node로 주방에 BLUE CAVE를 AiMesh로 구성하였을때 각 방의 네트워크 신호 강도는 어떻게 차이가 있었는지 간단한 테스트를 통해 확인해 보았습니다.


▲ 거실의 경우 BLUE CAVE 하나만 사용했을 때에도 충분히 높은 속도를 기록하기는 했었습니다. 하지만 약간 업로드가 떨어졌었는데, BLUE CAVE를 AiMesh Node로 등록해 거실에 배치했을 때 업로드 속도는 100Mbps 가까이 더 높게 나온 것을 확인할 수 있었습니다.


▲ 다용도실의 경우에도 비교적 속도는 잘 나왔으나 업로드가 떨어지는 모습이었는데, 업로드가 상당히 우수해진 모습을 확인할 수 있었습니다.


▲ 공유기와 건너방 사이에는 콘크리트벽이 두개나 존재하기 때문에 측정장소 3곳중 가장 속도가 안나오는 결과를 볼 수 있었는데, AiMesh로 거실에 BLUE CAVE를 배치했을때 다운로드는 2배 가까이, 업로드는 5배 가까이 속도가 올라간 것을 확인할 수 있었습니다.


기본적으로 BLUE CAVE의 성능이 우수해 필자의 집 전체를 커버 가능한 수준이었으나 AiMesh를 사용하면 모든 곳에서 매우 빠른 무선인터넷을 활용할 수 있겠으며, 이것보다 더 넓은 건물에서도 다수의 ASUS 공유기를 사용해 무난히 커버리지를 늘릴 수 있을 것으로 예상됩니다.


참고로 AiMesh Node로 구동되는 공유기의 유선 LAN 단자에 기기를 연결해도 인터넷을 사용할 수 있기 때문에 유선으로만 인터넷 연결이 가능한 데스크탑을 연결하여 사용하기에도 좋겠습니다.


특히 어려운 작업 없이 Node 공유기 초기화라는 간편한 방법을 사용하는 만큼 네트워크 기기를 능숙하게 다루는 유저가 아니더라도 사용할 수 있는 기능이므로 ASUS 공유기를 이미 사용하는 유저라면 커버리지를 늘리기 위해 ASUS 공유기를 추가하는 것을 충분히 고려할만 하다고 판단됩니다.


모자란 커버리지로 고통받고 있다면, ASUS AiMesh 기술을 활용해 보시기 바랍니다.


▲ 물끄러미....


이 사용기는 ASUS로부터 소정의 지원을 받아 작성되었습니다.



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